Notre système pour chauffer l’eau

The fireplace dries clothes, the cauldron heats the water and two radiators upstairs and we cook on here a lotComme promis, pour mes amis français qui ne peut pas lire mon blog, voici une description de notre système pour chauffer l’eau.

Chez nous, il y a une cuisinière, allumée en hiver pour faire la cuisine et elle chauffe toute la maison sans effort. Mais, la cuisinière ne chauffe pas l’eau – sauf en petite quantité. Donc la solution pour avoir l’eau chaude était de se servir la cheminée.

Nous avons décidé d’utiliser une cheminée ouverte. Je sais, je sais bien que ce ne pas trop efficace vis à vis d’autres systèmes, mais je l’adore. Nous l’utilisons pour l’élimination des déchets pour le séchage des bottes, chaussettes et champignons et pour faire la cuisine à notre façon. A coté du feu, nous pouvons faire toutes sortes de choses comme sculpter un morceau de bois ou nettoyer les chaussures sans se soucier de salir la maison est la communication est plus facile et beaucoup plus douce à côté d’un feu ouvert.
Nous avons construit la cheminée à une pente afin de conserver autant de chaleur que possible à l’intérieur du bâtiment. La cheminée chauffe le premier étage où je garde ma literie.

Dans le foyer au-dessus des flammes, il y a un récupérateur de chaleur qu’on appelle “Le chaudron magique” qui chauffe l’eau et deux radiateurs dans les salles de bains au premier étage. Les panneaux solaires sont sur le même circuit.

J’avais déjà un système très efficace que j’ai conçu au Royaume-Uni qui a utilisé du gaz, du bois et de l’énergie solaire pour chauffer l’eau et la maison, alors j’ai décidé d’utiliser un système pareille dans la nouvelle maison en France.

Voici une parti de plan de la conception du système rez de chaussé (12mx6m) indiquant l’emplacement de la cheminée au milieu de la maison, afin de minimiser la longueur des tuyaux qui vont aux salles de bains et aux radiateurs.

Le ballon d’eau chaude (à droit sans isolation, principalement en laine de chèvre) est placé derrière la cheminée dans une petite pièce que nous utilisons pour le séchage des vêtements mouillés, les graines et d’herbes. En place maintenant, il y a beaucoup de masse thermique autour le foyer de la cheminée (chauffée aussi par le soleil en hiver) et le récupérateur de chaleur en forme de chaudron.

  Voir les trous dans le chaudron (à droit sur le photo gauche) pour maximiser le contact avec la chaleur de la flamme. Le système fonctionne très bien.

Quand il fait trop chaud pour chauffer la maison, nous utilisons un petit poêle fusée (ou rocket stove) directement sous le chaudron pour éviter de chauffer le foyer et la maison reste fraîche.

Le poêle est alimentée soit avec du bois ou des rafles de maïs. Nous cultivons environ un hectare et demi de maïs chaque année et nous utilisons les grains de maïs pour l’alimentation des moutons, les chèvres et les poules.

Empty corn cobs for two showers from the rocket stoveUne fois les grains retirés de l’épi, nous avons des “déchets” que nous utilisons soit pour l’isolation ou comme source d’énergie. Les rafles de maïs sont parfaites pour un rocket stove, elles sont légers, propres et produisent beaucoup de chaleur. Heureusement, le bois et les rafles de mais sont les deux sources d’énergie en abondance chez nous.

Grâce au rocket stove, nous pouvons faire la cuisine ou faire des conserves pendant des heures avec peu d’énergie et chauffe l’eau en même temps.

Il y a donc trois façons de chauffer l’eau en utilisant ce système:

Reducing tomatoes on the rocket stove which also heats the hot water for a shower laterLes panneaux solaires, qui sont sur le même circuit que la chaudière arrière, préchauffent ou chauffent l’eau à partir de la fin du printemps, jusqu’en été et en automne.

Un feu “normal”, qui réchauffe aussi la maison, le foyer et nos cœurs, offre une fin appropriée à nos interminables paperasseries et remplace la télévision.

Le “Pocket Rocket, qui peut être poussé sous le chaudron pour chauffer l’eau rapidement ou nous pouvons l’utiliser avec une surface de cuisson avec la sortie de flamme dirigée vers le chaudron. Cela chauffe l’eau en même temps que nous cuisinons.

Les panneaux solaires qui préchauffe l’eau au printemps et en automne et nous fourni l’eau chaude durant les mois d’été. J’ai amené mes vieux panneaux solaires depuis le Royaume-Uni (La personne qui a acheté ma maison n’en voulais pas !) et nous les avons placés sur le terrain en plein sud, derrière la maison.

Comme le chaudron, les panneaux sont plus bas ici que le ballon d’eau, le système complet fonctionné par thermosiphon. Mais, placé sur le terrain les panneaux ont été trop vulnérables et et malheureusement ils ne sont pas esthétiques.

Donc, nous avons décidé de poser les nouveaux panneaux sur le toit de la véranda qui est en construction. Ils seront hors de vue et de danger aussi. Le toit de notre véranda est plus haut que le ballon et pour faire circuler l’eau il y a une petite pompe 12v alimenté par un panneaux photovoltaïques.

Nous utilisons environ 8m3 de bois chaque année pour chauffer 170m3, cuisiner et sécher le linge, teinter la laine et faire nos conserves. Nous achetons aussi deux bouteilles de gaz chaque année pour la cuisine.

Une fois que nous aurons terminé la véranda et la serre adossée, isolé la partie ouest de la maison et construit un poêle de masse “Rocket” pour chauffer l’atelier dans l’extension, nous devrions réduire considérablement cette consommation de bois.

Bientôt je vais commencer à faire le design du poêle de masse et cela prendra un certain temps pour la recherche et l’expérimentation.  Je vais prendre des photos de chaque étape de la conception et la construction et vous faire savoir comment ça se passe.

We’re between solar panels so we’re using a rocket stove to get hot water

We’ve taken away the old solar panels to redo the back terrace and intend to buy new vacuum tube solar panels very soon – well as soon as we have a roof to put them on!

In the meantime with five of us in the house we need hot water and although we just have to light the fire to heat the cauldron which heats the hot water, the fireplace is designed to retain heat so the house stays too warm for too long afterwards.

So we made a new rocket stove from an old bucket, a flue-pipe elbow and some ashes for insulation. We put it directly under the cauldron and it does the job perfectly without heating the fire surround. This isn’t a very efficient design for a rocket stove but the bucket already had a hole in it so we used it.

To save us having to make a video, there’s a video by a guy called Vavrek (Thanks Vavrek !) which shows how to build these efficient twig-powered cooking stoves from scratch.

 

While I was away on my Permaculture Design Course, somebody cleaned my woodstove with soapy water!!

In the summer we tend to use the woodstove as a work surface. It gets filled up pretty quickly – as do all the other surfaces in our house.

As we were expecting a lot of visitors this weekend I gave the house a dust and when I cleared all the pots and pans, gardening gloves, scissors and other stuff off the top of the cooker I realised that it had started to go rusty!

Woodstoves are made of cast iron and they need to be kept dry and over the years we’ve just got into the habit of not putting anything damp or wet on the cooking surface. It doesn’t matter when the cooker’s lit – the heat soon causes the moisture to evaporate but in the summer the stove is vulnerable unless it’s covered and checked regularly or unless everyone is aware that moisture can be a problem for the metal.

When the warmer days come in spring and the stove is on its last few firings, I coat the surface with oil and rub it into the joints and round the handles to protect them.

To start getting the top back to it’s former glory I rubbed gently with a bit of wire wool on the areas which were starting to bubble, then scrubbed beeswax into the top and joints. I need to light it soon to make sure the wax seeps into all the joints and the rust doesn’t spread. I’ll do that while this warmish spell keeps up because I’ll have to keep the windows and doors open to get rid of the smoke and smell of the burning wax.

Once the stove’s back to normal I’ll start dying some yarn, bake a bit of bread, and do some sterilising because I’m just too mean to use gas for those sort of things. I can’t wait to get on with it!

Our warm Mud Room and the winter light

This is one of my favourite photographs of our “mud room” taken about three years ago about this same time of year. The winter light comes right in and it’s so cheering and warm during the day when you’re working inside – sometimes it even encourages me to tidy up !

The mud room’s where we hang our coats and boots. It’s behind the fireplace and the hot water cylinder is in there, so it’s lovely and warm. I also use that space for drying clothes to keep them out of the way – I don’t like having wet washing hanging all over the place and we often just take things straight off the line and they’re warmish when you put them on.

One of our cats GriGri loves sleeping here in the heat of the sun.

The little box in the top middle of the photograph has three solar controllers and the distribution box for our wind and solar system in it, the batteries are at the back in another room safely out of the way.

The woodburner’s lit for winter

Godin Woodburner and home made The house is toasty warm and I love cooking on this. We keep it alight 24 hours a day throughout the winter.
I put a bit of chestnut in it in the morning on the embers from the night before and let it blast a bit to clean the flue, then if we’re around we fill it with chestnut and close it right down until we start cooking lunch when it gets opened again either to use the top fast plate for fast cooking or the oven – the hottest oven I’ve ever had.

Godin woodburner being used to it's maximum !I can make a lovely flaky quiche from start to finish in under half an hour, boil a kettle while I open the chickens and geese and give hay to the goats in the morning. A casserole can be left on the cooler side of the cooker to simmer all day and I dry socks, wellies, pots and pans, and all our clothes around the cooker.

If we’re out all day I use oak wood which stays in well, and just before going to bed, we fill it up with mostly oak to make sure it stays in all night.

It’s freezing here, so we lit the fire yesterday

This fire heats the kitchen, and the magic caldron heats the hot water and two radiators

…not just a “summer evening let’s get rid of all the rubbish fire”, but a real fire with wood because it was really chilly and damp. We’ve been in and out a lot to give the goats hay, to tie up fallen plants, and to check the new drainage system and it’s nice to come in and dry off in front of a cosy fire.

I love this fireplace, it’s really comfortable and cheering. Fabrice made the chimney above very narrow with an amazing amount of rocks and reinforced concrete above to act as a heat sink, then the chimney twists off centre to reduce the speed of the flow of hot smoke and trap more heat in the firebricks to warm the airing cupboard upstairs. The house stays warm for a long time after the fire has gone out.

Making Confit de Canard for sterilising in Kilner or Parfait jars which will keep for up to a yearThe caldron is a kind of back boiler full of water which forms part of a closed system leading to the hot water storage tank situated in a little drying room behind the fireplace. The pipes wind round inside the tank and the heat exchanger heats the mains water without mixing with it, the pipes also heat the two radiators upstairs when they’re switched on. The system’s connected to our solar panels which heat the water in the summer on the same circuit.

The fire stays in all night if we cover it over with ashes before we go to bed. In the morning we clear the ashes away add a bit of wood and it lights well every time. We use it a lot for slow cooking and it gives a lovely wood smoke flavour to the food.

Drying out Ceps in theri basket in front of the fireWe also use our fire for barbeques, for drying out mushrooms, wellies and socks and it’s enough to heat our 168m² house in Spring and Autumn. When the temperatures really drop, we light the woodburner.

There are more details of our renewable energy systems in THIS link.

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